Qu'est-ce qu'un logiciel libre et open source ?

Qu'est-ce qu'un logiciel libre et open source ?

Le débat continue de faire rage entre la communauté des développeurs qui soutiennent les logiciels propriétaires et celle pour les logiciels libres. Encore plus, le doute s'installe auprès du grand public qui continue à se demander sur la différence entre open source et logiciel libre. Cet article met justement en lumière cette subtile différence pour une meilleure appréhension de ces deux concepts.

Richard Stallman et le logiciel libre

Les logiciels libres deviennent populaires à la suite d'un mouvement fondé par le programmeur américain Richard Stallman au milieu des années 90. Par opposition aux logiciels propriétaires, le concept de logiciel libre insiste sur la liberté donnée aux utilisateurs de celui-ci. Dans ce sens, ils sont libres d'exécuter, de distribuer et de copier le produit.

La liberté d'étudier et de modifier le fonctionnement du programme et celle de distribuer les copies des versions modifiées par l'utilisateur sont particulièrement intéressantes. En effet, elles impliquent un accès au code source.

Confondu à tort avec le logiciel gratuit propriétaire ou gratuicelle, le logiciel libre n'est pas forcement gratuit. Sa commercialisation est possible mais l'exclusivité est interdite par respect pour la liberté n°2 propre au Libre. Cette liberté se réfère à la possibilité pour le détenteur du logiciel de redistribuer les copies qu'il a reçues.

La naissance de l'Open Source

Après la réunion de ses défenseurs en 1998, le logiciel libre a été rebaptisé Open Source. Cette modification répond à la volonté des partisans de mettre en avant les avantages du logiciel libre pour l'industrie du logiciel commercial. C'est ainsi qu'ont été mis en évidence les avantages du code source et de la collaboration pour les entreprises avec l'Open Source.

Suite à ce mouvement, les participants ont défini 10 conditions préalables que doit remplir un programme qui se veut être open source. Parmi les points importants, il y a l'insistance sur le fait que la licence ne doit discriminer aucun groupe de personnes. En plus d'une licence technologiquement neutre, la redistribution doit être libre.

Aujourd'hui, Bootstrap et Ubuntu figurent parmi les logiciels open source populaires. Pour l'édition des données audio, on peut citer Audacity et GIMP. Pour la production de documents, OpenOffice et LibreOffice règnent en maître.

Avantages et inconvénients de ces logiciels

Au final, logiciel libre et Open Source peuvent désigner un seul concept et à plus forte raison que le second découle du premier. Néanmoins, l'Open Source repose sur l'intérêt d'un développement commun du logiciel.

Le principal avantage avec l'Open Source est qu'il n'existe pas de licence à payer. Il y a aussi la possibilité pour l'utilisateur d'adapter à ses besoins le programme. Le revers du décor réside sans doute dans la diversité des logiciels libres qui tend à rendre difficiles l'apprentissage et la communication entre les utilisateurs.

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